Ejecuciones federales con tinte político. La crueldad de la pena capital y su cínica utilización

Donald Trump y su compañero de partido William Barr han encontrado un nuevo ingrediente secreto para desviar la atención del coronavirus, la depresión económica y la policía racista. No, no es lejía o hidroxicloroquina o luz ultravioleta – en su lugar, es pentobarbital, el químico letal que se utiliza para ejecutar a los prisioneros federales en el corredor de la muerte después de un paréntesis de 17 años en las ejecuciones federales. Cinco hombres han sido ejecutados este verano; dos más han sido programados para septiembre.

El crimen violento ha disminuido precipitadamente en los últimos 30 años. También el apoyo y el uso de la pena de muerte. Esto ha sido impulsado por una defensa efectiva para descubrir la frecuente incidencia de condenas injustas, el desproporcionado impacto racial en el proceso de ejecución y la realidad del insoportable dolor impuesto por los protocolos de inyección letal administrados incompetentemente. Las empresas farmacéuticas no quieren que sus productos se utilicen para matar personas. Incluso los conservadores han declarado que aceptan que el costo y el tiempo del proceso de ejecución es un enorme desperdicio cuando se sopesa con la vida sin libertad condicional.

Entonces, ¿por qué el equipo de Trump-Barr ha decidido que ahora es el momento de reanudar las ejecuciones federales? La gran mayoría de los casos de pena capital se juzgan en el sistema judicial estatal, que tiene más de 2.500 de los 2.600 presos condenados a muerte. A medida que el apoyo a la pena de muerte disminuye, sólo 15 prisioneros estatales han sido ejecutados este año. Sin embargo, el Departamento de Justicia, con un corredor de la muerte federal de menos de 60 prisioneros, parece comprometido a condenar a muerte al mayor número posible de ellos de aquí a las elecciones.

El Código de los EE.UU. crea docenas de delitos capitales federales que se superponen a las leyes penales estatales. La existencia de jurisdicción federal y el enjuiciamiento en un tribunal federal suelen basarse en factores aleatorios no relacionados con los intereses federales, por ejemplo, si el acusado cruzó las fronteras estatales. Ciertos casos se presentan después de que un enjuiciamiento por homicidio en un estado resulta en una sentencia de cadena perpetua y el gobierno federal quiere una segunda mordida de la manzana. El resultado es que el Departamento de Justicia tiene una amplia discreción sobre a quién acusar de un delito capital y contra quién solicitará la pena de muerte.

Las selecciones de los prisioneros federales no han sido de ninguna manera aleatorias, sino que la administración de Trump-Barr ha desarrollado una cínica cola de condenados para someterlos al proceso de manera que pueda acelerar la cadena de montaje letal a medida que se acerque la elección.

Los dos primeros hombres que murieron tenían antecedentes de supremacía blanca, presumiblemente no del tipo “gente buena de ambos lados”. El Fiscal General Barr quería poner un marco neutral alrededor del proceso, declarando que estos eran los peores de los peores, todos asesinos de niños. Como un dispositivo simbólico, permite que la pena de muerte siga adelante sin causar una gran ansiedad moral por los prejuicios o simplemente los desiertos. Tanto Barr como el Tribunal Supremo ignoraron que de los cinco hombres ejecutados, uno fue asesinado a pesar de las fuertes objeciones de la familia de las víctimas. Al segundo prisionero ejecutado se le diagnosticó demencia avanzada y no está claro que supiera lo que estaba pasando cuando fue atado a la camilla. Keith Nelson, ejecutado el viernes pasado, tenía un daño cerebral significativo, diagnosticado como recién nacido, experimentó repetidos abusos sexuales y físicos en su infancia, y tenía un historial familiar multigeneracional de enfermedades mentales graves.

Mientras que cuatro de los cinco hombres ejecutados eran blancos, un quinto – Lezmond Mitchell, ejecutado la semana pasada – era miembro de la Nación Navajo y fue condenado por dos homicidios en tierras tribales. La Ley Federal de Delitos Graves prohíbe al gobierno solicitar la pena de muerte contra los nativos americanos por asesinatos cometidos en tierras tribales sin el consentimiento previo de la tribu, lo que los funcionarios de la Nación Navajo se negaron a proporcionar. Así pues, el gobierno federal solicitó la pena de muerte en virtud de lo que los tribunales consideraron una “laguna jurídica”, es decir, una disposición de la Ley federal sobre la pena de muerte que permitía a los fiscales federales solicitar la pena de muerte no por asesinato, sino por un delito menor que “diera lugar a la muerte”. La laguna funcionó y Lezmond Mitchell fue ejecutado por la objeción de la Nación Navajo.

El protocolo de pentobarbitol utilizado para las cinco ejecuciones es, en opinión de los expertos científicos, “muy probable que cause a los demandantes dolor extremo y sufrimiento innecesario durante sus ejecuciones”. En cada uno de los casos, un juez de un tribunal inferior concedió una suspensión inicial para abordar cuestiones en casos particulares, así como la crueldad del cóctel letal. La Corte Suprema, en 5-4 fallos, con los dos nombrados por Trump dando los votos decisivos, anuló todas las suspensiones en cuestión de horas y las ejecuciones siguieron adelante.

Mientras que el 80 por ciento de las víctimas de ejecuciones federales eran blancos, eso está a punto de cambiar. Una revisión del Consejo Federal de Recursos sobre la Pena de Muerte encontró que, en más de dos tercios de los más de 500 casos entre 1988 y 2019 en los que el Fiscal General autorizó a los fiscales federales a buscar la muerte, el acusado era negro o latino. La mayoría de las personas que están hoy en el corredor de la muerte federal son Black o Latinx. Uno de los dos hombres previstos para septiembre es afroamericano.

La preparación de la bomba por parte de Trump-Barr durante el verano asegura que una mayoría fiable de la Corte Suprema acelerará las ejecuciones sin mucha investigación sobre los problemas legales subyacentes o las disparidades raciales. No hay duda de que la alineación de otoño será mucho más diversa, tal vez el único programa de diversidad que queda en esta administración.

En medio de una pandemia, una crisis económica y una crisis de la justicia penal, ¿por qué era una prioridad para el Presidente Trump y el Fiscal General Barr -con la ayuda de los dos conservadores nombrados por Trump en el Tribunal Supremo- asegurarse de que los hombres que han estado en el corredor de la muerte durante dos décadas o más sean ejecutados ahora?

La respuesta es simple: este es el Presidente de la Ley y el Orden. Está corriendo sobre la carnicería americana. El simbolismo de la pena de muerte es poderoso, aunque no tenga un impacto perceptible en los índices de criminalidad. La pena capital expresa la primacía de los valores tribales que definen quién está dentro y fuera de la comunidad moral relevante. La comunidad que “domina” las calles también puede mostrar que tiene el poder de la vida y la muerte sobre aquellos que transgreden sus valores; que son vilipendiados como anarquistas, matones y luego criminales.

No se equivoquen: se trata de un pánico moral fabricado con fines políticos y no basado en hechos sobre el terreno. La Administración Trump invita a la violencia fatal. Eso no importa. Las ejecuciones federales continuarán; se harán más rápidas y las víctimas serán cada vez más gente de color a medida que se acerquen las elecciones, en un intento de avivar las llamas del pánico moral y la desintegración.

Esto no es justicia penal. Es un reality show de justicia criminal, como tantas otras cosas en la presidencia de Trump. Pero en el reality show de Trump-Barr, la gente real muere para servir como otro apoyo en la narrativa de distracción del año de elecciones republicanas, donde la ilusión de la ley y el orden disfraza una crisis de anarquía en lo más alto.

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