La última ejecución en Escocia y la última de un adolescente en el Reino Unido. Relato de un castigo cruel y no disuasorio REPECAP-Academicsforabolition.net

Antothy Miller, era el asesino escocés con cara de bebé y el último adolescente en ser colgado en el Reino Unido, y tenía sólo 19 años cuando fue llevado a la horca en la prisión de Barlinnie, conocida como el Cobertizo del Ahorcado, tres días antes de la Navidad de 1960.[1]

Sus últimas palabras – “por favor, señor!” – se dice que resonaron por la habitación cuando cayó a su muerte al final de la soga del ahorcado.

Miller, conocido como Tony, había sido condenado por el Tribunal Superior de Glasgow el mes anterior por el asesinato de John Cremin en Queen’s Park en un juicio que duró sólo tres días.

El joven se había visto envuelto en un robo que salió mal y que acabó con su vida en peligro en uno de los casos más controvertidos de Escocia.

Su muerte sería uno de los últimos clavos en el ataúd de la abolición de la pena capital en el Reino Unido.

En los años 60, la muerte por ejecución seguía vigente y la horca era la pena por asesinato. Miller era un aprendiz de ebanista que vivía con sus esforzados padres en Crosshill, Glasgow.

El joven de 19 años se había asociado con el adolescente local James Douglas Denovan, de 16 años, e idearon un plan para convertirse en socios del crimen y hacer dinero fácil.

La pareja vivía cerca del Queen’s Park de Glasgow que era conocido como lugar de recogida de sexo gay cuando esto era abiertamente ilegal.

Ellos rastreaban el parque por la noche y atraían, amenazaban y robaban a los hombres homosexuales- conocido en ese momento como “queer rolling.”

Pocas víctimas denunciaron a la policía de los asaltos por miedo a ser expuestos como gays y a ser acusados ellos mismos.

El joven Denovan, descrito como un “niño bonito”, fue usado como cebo para atraer a los hombres de los baños a las zonas boscosas del parque donde Miller esperaba, fingiendo estar borracho.

La pareja se abalanzaba y saqueaba los bolsillos de sus víctimas, dándoles una paliza si era necesario.

Durante casi un año robaron dinero y objetos de valor de hombres vulnerables, hasta que las cosas salieron terriblemente mal el día 6 de abril de 1960.

John Cremin, de 48 años, era un duro y ladrón local que se resistió a su intento de lo que pensaban que era otro robo rutinario. Pero no iba a ser otro robo y carrera a la fuga, y su última víctima se defendió.

La pareja le golpeó en la cabeza con un tablón de madera y lo dejó por muerto bajo un arbusto, pero no antes de robar su reloj, su libreta de ahorros, un cuchillo y 67 libras.

Después del atraco fallido, los testigos declararon que la pareja se emborracho hasta el perder el sentido, e incluso llegaron a encender un cigarrillo con uno de los billetes de 5 libras robados.

Un paseador de perros encontró el cuerpo de Cremin y la policía creyó inicialmente que se había caído. Debido a que llevaba una gorra en el momento de la muerte, sus heridas en la cabeza estaban ocultas.

Dos días después, el Daily Record publicó una historia apelando a los posibles familiares de un hombre desaparecido encontrado muerto para que se presenten ante las autoridades.

En un extraño giro del destino, un recorte de periódico del mismo informe llevaría finalmente a los jóvenes asesinos a la justicia.

Después de una autopsia policial, se inició una investigación de asesinato.

Denovan había visto la cobertura del Record, lo cortó y lo puso en su cartera.

Aparentemente no se dejaron amilanar por la muerte, siguieron con su carrera criminal hasta que Denovan fue arrestado por indecencia y se encontró el recorte.

El joven de 16 años finalmente se quebró y confesó, dando evidencia crucial contra su amigo durante el juicio.

Al jurado le tomó sólo 33 minutos condenar a ambos adolescentes.

Las mujeres del jurado lloraron cuando el juez Lord Wheatley cogió su maza negra y sentenció a Miller a morir en la horca.

Pero mientras que Miller fue declarado culpable de asesinato capital, la participación de Denovan en el asesinato sólo resultaría en una detención indefinida.

En medio de la creciente indignación pública por la pena de muerte, se lanzó una petición para salvar la vida de Miller – un delincuente de poca monta. La petición de la familia Miller atrajo 30.000 nombres, pero fue rechazada.

El día antes de la ejecución, la madre de Miller miró fijamente al fuego de una chimenea de carbón que crepitaba en su vivienda y le dijo al Daily Record: “Tony será colgado pero yo nunca lo recordaré como un asesino. Ahora es el final de todo para Tony y para mí. Solía traer perros y gatos callejeros a la casa… una vez fue un pájaro herido. La violencia le era ajena. Pero lo que ha hecho no puede deshacerse.”

Después de su ejecución, las autoridades de la prisión dijeron que había muerto con “compostura”. “No hubo ningún problema”, dijo un portavoz.

El joven abogado Len Murray, que con el tiempo se convertiría en uno de los más aclamados abogados del país, dijo en una entrevista posterior sobre el juicio: “Mi experiencia en el caso de Tony Miller me convirtió en un abolicionista confirmado, en lo que respecta a la pena de muerte. Vi de primera mano el terrible daño que causó a personas perfectamente inocentes. Vi el efecto que la sentencia de muerte de Tony tuvo en su padre y su madre. Ninguna sociedad tiene derecho a infligir ese tormento interminable a gente inocente. Esas pobres almas llevarán esa cruz por el resto de sus vidas. Ese recuerdo nunca se borrará de sus mentes”.

 

[1] Cuatro años antes de la última ejecución ocurrida en el Reino Unido donde quedo abolida en 1965 cuando la Cámara de los Comunes aprobó la abolición por 200 votos a favor y 98 en contra, y la Cámara de los Lores ratificó el fin de la pena capital con 204 votos a favor y 104 en contra.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .