Medidas europeas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

¿Clima vs competitividad?

La Comisión Europea publicó su propuesta sobre el marco climático y energético para 2030 el 22 de enero. Como reflejo del clima económico actual, fue acompañado por un informe sobre los precios de la energía y la Comisión decidió no proponer una regulación sobre el gas de esquisto sino emitir recomendaciones sobre estándares ambientales. El mismo día también se publicó la comunicación “Por un renacimiento industrial europeo”. Las consideraciones climáticas ya no impulsan la agenda. El entusiasmo de 2007, cuando se establecieron los objetivos climáticos y energéticos “20/20/20” para 2020, ha disminuido. La nueva realidad ha llevado la competitividad a la cima de la agenda prioritaria de la UE.

 

Sin embargo, la protección del clima y la competitividad no tienen por qué ser demandas contradictorias. La reducción de la contaminación del aire puede traer enormes beneficios para la salud que tienen un impacto directo en la economía. El aumento de la eficiencia energética y la reducción de la demanda energética reducen las facturas de energía. Las soluciones bajas en carbono y energéticamente eficientes benefician a los consumidores, la sociedad y el medio ambiente. Las soluciones de ampliación para las cuales existe demanda también fuera de la UE beneficiarán a la industria y crearán empleos. Es de interés para la UE perseguir juntos estas agendas, de una manera inteligente, para mejorar las perspectivas económicas de Europa y el bienestar de sus ciudadanos.

 

Este cambio de prioridades no es necesariamente un desarrollo negativo. La UE se enfrenta al riesgo de que los altos precios de la energía y las políticas climáticas estrictas expulsen a la industria intensiva en energía y carbono de Europa. Necesita un marco que reconozca las tensiones creadas por la competencia internacional, al tiempo que crea las bases para una economía más ecológica. Los europeos ya han visto que el autoproclamado liderazgo moral en la lucha contra el cambio climático no ha convencido a otros actores clave para que tomen medidas. Si Europa quiere ver la movilización a nivel mundial, un buen comienzo sería demostrar y comunicar dentro y fuera de las fronteras de la UE los beneficios económicos, sociales y ambientales que se obtienen al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire. Europa necesita una narrativa que muestre las posibilidades de reducir las emisiones globales, combatir el cambio climático localmente, asegurar el suministro de energía, promover intereses socioeconómicos más amplios y aumentar la competitividad, todo al mismo tiempo. Pero, ¿puede el nuevo marco climático y energético proporcionar la base para esta narrativa?

 

¿Qué cambiaría bajo el nuevo marco? Los objetivos 20/20/20 de la UE para 2020 incluyen una reducción del 20% en las emisiones de gases de efecto invernadero desde los niveles de 1990; elevar la participación de las energías renovables al 20%; y una mejora del 20% en eficiencia energética. Aunque criticado por falta de ambición, el marco propuesto para más allá de 2020 y hasta 2030 es claro en su objetivo: la UE debe reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 40% desde los niveles de 1990. No existen objetivos nacionales vinculantes para las energías renovables después de 2020, pero la Comisión propone un objetivo de la UE: la proporción de energía renovable debería alcanzar al menos el 27% del consumo de energía de la UE para 2030. Se espera que el objetivo coincida con las proyecciones actuales. , pero aún no se sabe cómo se aplicaría esto si las contribuciones de los países no fueran suficientes. No existe un objetivo para la eficiencia energética, vinculante o no vinculante. Cabe señalar que su papel será considerado en una revisión de la Directiva de Eficiencia Energética, que se espera para finales de 2014. Esto ha sido visto como un fracaso para reconocer su importancia. Sin embargo, en principio, el objetivo de reducir los costos de energía y las emisiones debe proporcionar un fuerte impulsor para las medidas de eficiencia energética. El Sistema Europeo de Comercio de Emisiones (ETS) sigue siendo la principal herramienta para reducir las emisiones industriales. Los sectores cubiertos por el ETS tendrían que reducir sus emisiones en un 43% en comparación con 2005, y para ayudar a mejorar el sistema, el paquete va acompañado de una propuesta legislativa para establecer una reserva de estabilidad del mercado.

 

Aprendiendo de errores pasados Las políticas climáticas y energéticas deben proporcionar una visión a largo plazo y una certeza regulatoria para guiar las decisiones de inversión; este es también el objetivo de la propuesta 2030. Sin embargo, la industria que ha invertido en energías renovables y biocombustibles en cumplimiento de los objetivos 20/20/20 puede sentirse traicionada por el nuevo marco. El cambio en los objetivos probablemente afectará las decisiones de inversión ya antes de 2020. Sin embargo, tener un objetivo principal es un desarrollo positivo. Proporciona claridad y puede ayudar a superar algunas de las contradicciones que debilitaron los objetivos 20/20/20. Por ejemplo, es importante reconocer que un aumento en las energías renovables no reduce las emisiones, si conduce a la quema de madera para cumplir con el objetivo. Además, las consecuencias no deseadas de los biocombustibles de primera generación para el uso de la tierra explican por qué no hay un nuevo objetivo para los biocombustibles que compiten con la producción de alimentos: solo pueden tener un papel limitado en la descarbonización del sector del transporte. Las políticas pueden proporcionar incentivos y guiar las inversiones, pero no siempre se traducen en medidas inteligentes. Los objetivos nacionales renovables para 2020 han llevado a prácticas insostenibles, como la subvención de la energía eólica y los paneles solares en lugares subóptimos. Un apoyo excesivamente generoso que no busca el mejor retorno de la inversión aumenta los precios para los consumidores y reduce la competitividad de la UE. Distorsiona todo el mercado, lo que explica en parte el aumento del consumo de carbón en Europa. Es positivo que el nuevo marco proporcione dirección pero ya no dicta qué medios deben tomarse para reducir las emisiones. Con suerte, esto conducirá a acciones más adecuadas en toda la UE. ¿El objetivo del 40% es el objetivo correcto? Si bien a la UE le interesa reducir las emisiones, existe un límite en cuanto a qué tan lejos puede llegar sin un marco internacional. No puede abordar el desafío solo: la UE actualmente emite alrededor del 11% de los gases de efecto invernadero mundiales, y esta proporción está disminuyendo debido al aumento de las emisiones en otros lugares. Si la UE espera reducir su huella de carbono global, el objetivo del 40% en sí mismo no lo hace automáticamente. No tiene en cuenta la posible fuga de carbono que aumenta si la industria europea traslada la fabricación fuera de la UE a lugares con una regulación menos estricta sobre las emisiones. Tampoco tiene en cuenta la huella de carbono de los productos producidos fuera de la UE y, por lo tanto, el papel de los consumidores europeos en el aumento de las emisiones mundiales. Pero, a medida que los países comienzan a considerar qué contribuciones presentarán antes de la conferencia internacional sobre cambio climático en París en 2015, el objetivo de la UE indicará su nivel de compromiso y, con suerte, mostrará el camino a seguir por otros. Si bien algunos sostienen que el objetivo del 40% no es suficiente, es positivo que se pueda aumentar, en caso de que otros países sean más ambiciosos.

 

Alcanzar el objetivo sin duda traerá beneficios para la sociedad y la economía europeas. La Comisión estima que una reducción de emisiones del 40% reduciría la contaminación del aire y ayudaría a evitar € 6.6-29.1 mil millones en costos de salud anuales, dependiendo de las medidas tomadas. También se podría argumentar que el objetivo es adecuado para Europa si lleva a un mayor énfasis en la ecologización de la economía, la reducción del consumo de combustibles fósiles y el aumento de la eficiencia energética. Sin embargo, el objetivo ha sido criticado por no estar basado en la ciencia, y es cuestionable si es lo suficientemente alto como para llevarnos al camino para lograr la reducción de emisiones del 80-95% para 2050, como se establece en la Hoja de ruta de la energía 2050. También Si bien es probable que el objetivo sea aceptable para los Estados miembros y la industria de la UE, puede cuestionarse que no hubiera sido la tarea de la Comisión no complacer sino estimular un pensamiento más ambicioso. Cambio de enfoque de objetivos a medidas El debate sobre el objetivo principal continuará en el Parlamento, así como con los Estados miembros, pero también es necesario un debate sobre qué constituyen medidas adecuadas. Si bien la propuesta de 2030 solo tiene como objetivo proporcionar una dirección, esto no significa que la UE no deba desempeñar un papel en la orientación y el marco de acción. La UE necesita fomentar un nuevo enfoque para definir las medidas necesarias. Tomar las decisiones políticas y de inversión correctas requiere tener en cuenta el costo real de usar diferentes fuentes de energía, productos de consumo y modos de transporte. Esto significa considerar el costo de producción y el costo de las emisiones del ciclo de vida sobre el medio ambiente y la salud. Las decisiones sobre medidas deben basarse en evaluaciones integrales de impacto con costos y beneficios. Por ejemplo, un mejor reconocimiento de los ahorros para la salud sin duda aumentaría los esfuerzos para reducir las emisiones del transporte y las centrales eléctricas de carbón. Un área de acción concreta es el mercado único de la energía. Aseguraría el suministro de energía, aseguraría precios de energía asequibles y aumentaría la competitividad europea. La UE debería olvidar los objetivos renovables y establecer un calendario para completar el mercado único también para las energías renovables. Europa necesita un mercado donde i) las energías renovables se coloquen donde sean más eficientes, ii) se integren a una red que une diferentes partes de la UE, y iii) se resuelve el problema de almacenamiento para que las energías renovables puedan convertirse en una parte más confiable del mix energético europeo.

 

 

Si bien las propuestas no hacen recomendaciones concretas sobre la eficiencia energética, no debe olvidarse su importancia como medida clave para reducir la demanda de energía, las emisiones y la factura energética de los consumidores. Es esencial que haya una revisión exhaustiva de la Directiva de eficiencia energética. Los planes energéticos nacionales de los Estados miembros deben incluir medidas de eficiencia energética. La UE debería utilizar instrumentos como las normas para edificios y productos de consumo, incluidos todos los vehículos de carretera, para promover una mayor eficiencia energética en toda la UE. Debería ser más claro sobre los beneficios, por ejemplo, el aumento de la eficiencia energética en edificios existentes y nuevos a través de un aislamiento avanzado, una mejor calefacción y refrigeración ofrece grandes oportunidades en términos de nuevos empleos, justicia social y mayor seguridad energética. Predicar con el ejemplo La propuesta para el marco climático y energético para 2030 está llevando a Europa por el buen camino: proporciona dirección sin dictar los medios. Sin embargo, esto no es suficiente. Europa necesita construir sobre el marco una narrativa atractiva que apoye tanto el clima como la competitividad. Esto requiere un entendimiento compartido, reconocimiento y comunicación de los beneficios económicos, sociales y ambientales concretos que provienen de la reducción de emisiones y la ecologización de la economía. La UE debe traducir la propuesta en una legislación adecuada y alentar a los Estados miembros, la industria y los ciudadanos a tomar medidas que traigan el mayor beneficio para la sociedad y la economía en general.

 

 

Estado actual de la normativa europea

 

En diciembre de 2018, entraron en vigor tres leyes clave del paquete de Energía Limpia.     La Directiva revisada sobre energía renovable (UE) 2018/2001, que establece un objetivo vinculante de la UE de al menos el 32% para 2030 con una revisión para aumentar esta cifra en 2023.    La Directiva revisada de Eficiencia Energética (UE) 2018/2002, que establece un objetivo para 2030 del 32,5%, con una posible revisión al alza en 2023.    El nuevo Reglamento de gobernanza (UE) 2018/1999 incluye el requisito de que los Estados miembros elaboren planes nacionales integrados de energía y clima para 2021 a 2030, que describirán cómo alcanzar los objetivos. Esta normativa europea es la base para asegurar el logro de los objetivos generales y específicos de la Unión de la Energía para 2030 en consonancia con el Acuerdo de Paris sobre cambio climático, además de los desarrollados por los diversos reglamentos y directivas sobre eficiencia energética, energías renovables, diseño de mercado eléctrico, seguridad de suministro y reglas de gobernanza para la propia Unión de la Energía que resultan del documento ¨ Energía limpia para todos los europeos ( COM 2016 860 final ) que la Comisión Europea presentó en 2016.  A nivel nacional, encontramos el Plan Nacional Integrado de Energía y Clima 2021-2030 que es el instrumento de planificación propuesto por el Gobierno de España para cumplir con los objetivos y metas de la Unión Europea en el marco de la política energética y climática.

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