Italia- CoronaVirus-Derechos Humanos

 

¿Las medidas de contención tomadas por Italia en relación con COVID-19 cumplen con las leyes de derechos humanos?

 

 

Los italianos, como los ciudadanos de otros países democráticos en tiempos de paz, han aprendido a dar por sentado ciertas libertades y libertades civiles, como la libertad de movimiento y reunión. De repente se hizo evidente para ellos que el disfrute de estos derechos puede ser limitado, ya que el país ha sido puesto bajo bloqueo por el gobierno, en un intento por contener la propagación de COVID-19, una enfermedad causada por un nuevo coronavirus (SARS- CoV-2).

Esta publicación preguntará sobre la compatibilidad de las medidas de contención adoptadas por el gobierno italiano con las obligaciones de Italia en virtud del derecho de los derechos humanos, y en particular con el Convenio Europeo de Derechos Humanos (CEDH) y con el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP). Si bien hay muchas dimensiones de derechos humanos relevantes para el tema de combatir la propagación de COVID-19, esta publicación se limita a mostrar que las medidas tomadas por el gobierno italiano son hasta ahora compatibles con las leyes de derechos humanos. El mito de que las medidas estrictas de contención no pueden adoptarse en una sociedad democrática no debe utilizarse como una excusa para evitar tomar medidas similares en otros lugares para detener la pandemia de COVID-19.

 

 

 

El Coronavirus – COVID-19 y la necesidad de medidas de contención

 

El COVID-19 es una enfermedad causada por un nuevo coronavirus, que implica principalmente síntomas respiratorios. La transmisión de la enfermedad de persona a persona se produce a través de las gotas liberadas por la nariz o la boca de una persona infectada. Los primeros casos de COVID-19 se informaron en la provincia de Hubei en China en diciembre de 2019. A principios de enero de 2020, China notificó a la OMS sobre el brote y, a finales de mes, China estaba tomando medidas estrictas para su contención, incluyendo el cierre completo de ciudades enteras, el cierre de negocios y escuelas, y la prohibición de viajar y salir al aire libre.

Un informe conjunto de la OMS y China define estas medidas como “el esfuerzo de contención de enfermedades más ambicioso, ágil y agresivo de la historia” (p. 16). Lo más importante, debido a la modalidad de transmisión del virus, tales medidas destinadas a reducir los contactos sociales han sido efectivas, y los casos de COVID-19 ahora están disminuyendo en China (p.17).

Según el mismo informe,

Gran parte de la comunidad mundial aún no está preparada, mental y materialmente, para implementar las medidas que se han empleado para contener COVID-19 en China. Estas son las únicas medidas que actualmente están probadas para interrumpir o minimizar las cadenas de transmisión en humanos. (p. 19) (énfasis agregado)

Los medios han caracterizado las medidas de contención tomadas por China como “draconianas” y han mostrado escepticismo acerca de si medidas similares podrían ser “replicadas [d] en países democráticos con un mayor énfasis en la protección de las libertades civiles”. No se pregunte más, ya que Italia, uno de los países más afectados del mundo en términos de número de casos COVID-19 (24747 casos confirmados al 15 de marzo), acaba de adoptar medidas de contención severas, sometiendo a los 60 millones de personas que viven en el país a restricciones sin precedentes.

 

Resumen de las medidas de contención implementadas por el gobierno italiano a partir del 11 de marzo de 2020

 

 

La situación en Italia ha evolucionado rápidamente, y también la respuesta del gobierno italiano. Según el artículo 77 de la Constitución italiana, en casos extraordinarios de necesidad y emergencia, el gobierno puede adoptar decretos que tengan fuerza de ley, que son inmediatamente vinculantes tras la adopción, pero requieren la ratificación parlamentaria dentro de los 60 días.

El 23 de febrero de 2020, el gobierno adoptó el Decreto no. 6 facultando al Presidente del Consejo de Ministros, Giuseppe Conte, para emitir decretos adicionales y más detallados destinados a la contención de COVID-19. Una serie de decretos adoptados por Conte primero instituyó una zona de contención que afectaba solo a las áreas más afectadas del país, y luego llegó al extremo de extender medidas cada vez más estrictas a todo el territorio nacional. A partir del 11 de marzo de 2020, las siguientes restricciones están establecidas por ley en Italia.

Todas las reuniones de personas están prohibidas y el movimiento de personas está restringido, incluso dentro de la misma ciudad, a circunstancias excepcionales de necesidad (por ejemplo, comprar alimentos), razones de salud y exigencias demostradas relacionadas con el trabajo. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley pueden detener a las personas que circulan en cualquier parte del territorio nacional, incluso a pie, y pedirles que hagan una declaración por escrito que justifique cómo su estar fuera cae dentro de una de estas excepciones. Se suspende todo el comercio minorista, excepto los bienes esenciales (incluidos alimentos, medicamentos y sus cadenas de suministro) y los servicios bancarios, financieros y de seguros. Los bares, restaurantes, museos, cines, teatros, peluquerías, gimnasios, piscinas, estaciones de esquí y similares están cerrados, al igual que las escuelas y universidades (se ha implementado la educación a distancia). Todos los eventos deportivos y culturales se cancelan y no se pueden realizar ceremonias religiosas o civiles (incluidos los funerales). Los lugares de culto pueden estar abiertos solo en la medida en que puedan permitir el distanciamiento social. Las visitas a la prisión en persona han sido suspendidas y los nuevos presos son examinados para detectar el virus a su llegada a los centros de detención. Se alienta a los empleadores a dejar que sus empleados trabajen desde sus hogares o tomen vacaciones pagadas. Los trabajadores del sector de la salud, sin embargo, no pueden tomar ninguna licencia.

 

La compatibilidad de las medidas de contención con el derecho de los derechos humanos.

 

Las medidas de contención adoptadas por el gobierno italiano evidentemente tienen un gran impacto no solo en la economía del país, sino también en la vida cotidiana de los 60 millones de personas sometidas a ellas y en su disfrute de las libertades personales. Los académicos, así como el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y el Director General de la OMS han realizado llamamientos para tomar medidas de contención que respeten los derechos humanos.

Vale la pena recordar que algunos derechos humanos (como la libertad de la tortura y la esclavitud) son absolutos y no permiten limitaciones, equilibrándose con otros derechos o derogaciones. Sin embargo, la mayoría de los derechos humanos no son absolutos y pueden restringirse, aunque dentro de ciertos límites. Las limitaciones / restricciones a los derechos no absolutos están permitidas cuando están prescritas por la ley, de conformidad con un objetivo legítimo y cuando dicha limitación es necesaria en una sociedad democrática y proporcional al objetivo legítimo identificado. Las limitaciones permiten el equilibrio de intereses individuales y colectivos y están incorporadas en varias disposiciones del PIDCP y el CEDH (y sus Protocolos), de los cuales Italia es parte.

Si bien están redactados de maneras ligeramente diferentes, tanto el CEDH como el PIDCP identifican objetivos legítimos que incluyen la seguridad nacional, la seguridad pública, el orden público, la salud pública o la moral, como motivos para limitar, por ley y cuando sea necesario y proporcional a dichos objetivos identificados, los siguientes derechos: el derecho al respeto de la vida privada y familiar (Art. 8 CEDH), la libertad de manifestar la religión o las creencias (Art. 9 CEDH y Art. 18 PIDCP), libertad de expresión (Artículo 10 CEDH y Art. 19 PIDCP) , libertad de reunión y asociación (Art. 11 CEDH y Arts. 21-22 PIDCP), libertad de movimiento (Art. 2 Protocolo ECHR no. 4 y Art. 12 PIDCP).

 

Las medidas de contención descritas en los decretos recientemente adoptados por el gobierno italiano parecen cumplir plenamente con las limitaciones impuestas por el CEDH y el PIDCP al disfrute de estos derechos fundamentales. En particular, han sido adoptadas por ley, con el objetivo legítimo de proteger la salud pública de una epidemia, y son necesarias y proporcionadas. De hecho, las medidas que limitan los contactos sociales no son simplemente adecuadas, sino que han demostrado ser las únicas efectivas para limitar la propagación del nuevo coronavirus. Además, las medidas adoptadas por el gobierno italiano están estrictamente limitadas, material, temporal e inicialmente también geográficamente, a las exigencias de la situación.

 

Además, tanto el TEDH (Art. 4 (3) (c)) como el PIDCP (Art. 8 (3) (c) (iii)) excluyen de la definición de trabajo forzoso u obligatorio, que está prohibido en ambos tratados, “Cualquier servicio exigido en caso de una emergencia o calamidad que amenace la vida o el bienestar de la comunidad”. La prohibición de que los trabajadores de la salud italianos se tomen días libres se ajusta directamente a dicha cláusula. El derecho a la libertad personal también se ve claramente afectado por las medidas de contención, particularmente en lo que respecta a la cuarentena obligatoria de las personas que dieron positivo al nuevo coronavirus. La privación de libertad, incluida la hospitalización involuntaria y la cuarentena obligatoria en el hogar, en este caso es obligatoria por ley y no arbitraria según el Artículo 9 del PIDCP. En particular, “la detención legal de personas para la prevención de la propagación de enfermedades infecciosas” es también uno de los seis motivos legales de detención identificados exhaustivamente por el artículo 5 del CEDH.

Hasta ahora, las medidas de contención adoptadas por el gobierno italiano parecen ser consistentes con las obligaciones de Italia en materia de derechos humanos. Excepcionalmente, podrían tener lugar restricciones adicionales no a través de limitaciones simples, sino más bien a través de excepciones. Si bien algunas disposiciones del CEDH y el PIDCP no pueden ser derogadas en ninguna circunstancia, ambos instrumentos permiten excepciones a algunas obligaciones en tiempos de emergencia pública que amenazan la vida de una nación (Art. 4 PIDCP y Art. 15 ECHR). Las excepciones solo se permiten en la medida en que sean estrictamente requeridas por las exigencias de la situación y no sean incompatibles con las otras obligaciones del Estado en virtud del derecho internacional. Las excepciones también deben seguir el procedimiento descrito en las disposiciones pertinentes del tratado. En la Observación general Nº 29 (en el párrafo 5), el Comité de Derechos Humanos explicó que

 

“Si los Estados pretenden invocar el derecho de derogación del Pacto durante, por ejemplo, una catástrofe natural, una manifestación masiva que incluye casos de violencia o un accidente industrial importante, deben ser capaces de justificar no solo que tal situación constituye un amenaza a la vida de la nación, pero también que todas sus medidas que derogan el Pacto son estrictamente requeridas por las exigencias de la situación. En opinión del Comité, la posibilidad de restringir ciertos derechos del Pacto bajo los términos de, por ejemplo, la libertad de movimiento (art. 12) o la libertad de reunión (art. 21) es generalmente suficiente durante tales situaciones y no hay excepción al las disposiciones en cuestión estarían justificadas por las exigencias de la situación “.

 

Estas consideraciones parecerían aplicables también en caso de una epidemia, que el Comité no consideró explícitamente. Si el gobierno italiano decidiera tomar medidas adicionales y derogar algunas de sus obligaciones en virtud del derecho de los derechos humanos, tendría que justificar una elección tan extrema en consecuencia.

 

 

 

Conclusión

 

Si bien el análisis realizado en esta publicación muestra que las medidas de contención tomadas por el gobierno italiano cumplen con las obligaciones de Italia en virtud de las leyes de derechos humanos, no niego que combatir la pandemia de COVID-19 plantea muchos desafíos para la protección de los derechos humanos. Sin embargo, también se debe reconocer que, con base en la evidencia proveniente de China y de las primeras áreas afectadas por el brote y por las medidas en Italia, las medidas estrictas para limitar las interacciones sociales parecen ser la única forma efectiva de abordar esta crisis global. Si bien las acciones gubernamentales con respecto a las medidas de contención deben ser monitoreadas constantemente en relación con los estándares de derechos humanos, debemos alentar la adopción de medidas de contención que hagan cumplir el distanciamiento social, que restringe temporalmente algunos de nuestros derechos individuales en aras de la protección de la salud pública. La necesidad apremiante de medidas drásticas es evidente cuando se yuxtapone la situación crítica actual en Italia, un país desarrollado con un excelente sistema de salud pública, con la falta de preparación, el hacinamiento y la falta de acceso a la atención médica en otros países o en lugares como los campos de refugiados y desplazados internos. . Los italianos están cumpliendo en gran medida (y de manera inusual) con las medidas que se han ordenado y que el gobierno está aplicando. Afortunadamente, el ejemplo italiano mostrará y que medidas de contención tan severas pueden y deben ser tomadas por otros gobiernos democráticos en Europa y en otros lugares, respetando plenamente el derecho de los derechos humanos.

 

2 comentarios sobre “Italia- CoronaVirus-Derechos Humanos

  1. Buen artículo Antonio, estamos todos sobrecogidos, yo mañana tengo ya dos detenidos en La Palma por violencia de género a quienes asistiré con mascarilla y guantes, ¡lo nunca visto!; bueno, espero que estéis bien, ya nos veremos.
    Un abrazo.
    Rafa.

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